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Congressman Luis Gutierrez

Representing the 4th District of Illinois

Demócratas dan la espalda a la isla/Democrats turn their backs on Puerto Rico

July 6, 2016
In The News

El congresista Luis Gutiérrez dice que la administración de Barack Obama “se rehúsa” a liberar a Oscar López Rivera

miércoles, 6 de julio de 2016 - 6:00 AM

Por Gerardo E. Alvarado León

https://www.elnuevodia.com/noticias/politica/nota/ataquefrontalasupresidente-2218162/

Acusa a sus colegas del Partido Demócrata de darle la espalda a Puerto Rico con la aprobación de PROMESA (André Kang)

Haciéndole frente directo al presidente Barack Obama y cómo ha atendido dos de los principales asuntos de Puerto Rico, el congresista boricua Luis Gutiérrez denunció ayer que la administración del presidente estadounidense “se rehúsa” a excarcelar al preso político Oscar López Rivera, y la acusó de darle la espalda al País con la aprobación del proyecto de ley que establece una Junta  de Control Fiscal.

En una reunión con periodistas de  GFR Media, Gutiérrez señaló que en sus casi 24 años en el Congreso nunca había visto tanto consenso en favor de que un presidente conceda un indulto como en el caso de López Rivera.

Resaltó, de inmediato, que tampoco había visto que una solicitud de excarcelación permaneciera tanto tiempo “atascada en la burocracia” del Departamento de Justicia federal.

De esta forma, Gutiérrez rechazó que la “petición de clemencia” de López Rivera esté sobre el escritorio de Obama, como se ha dicho en las pasadas semanas.

“Creo que hay un mito creciente entre los puertorriqueños de que la excarcelación (de López Rivera) es un hecho. No es algo universal, pero está creciendo. El problema es que (este mito) desarma las mismas fuerzas que necesitamos para la excarcelación de Oscar”, declaró el congresista demócrata por Illinois.

VIDEO #1: https://player.gfrvideo.com/elnuevodia/embed/obamahacambiadoelprocesodeconcederindultos-201007.html

Cambió el proceso

Sin poder especificar por qué, Gutiérrez indicó que Obama “ha cambiado el proceso” de conceder indultos desde que llegó a Casa Blanca en enero de 2009. Puntualizó que el presidente se ha enfocado en excarcelar presos de crímenes por drogas, cuyas sentencias eran excesivas y discriminatorias.

“Quisiera saber si eso está teniendo un impacto en el proceso regular y ordinario”, cuestionó, al recordar que bajo la presidencia de Bill Clinton, entre 1993 y 2000, el proceso era más simple y rápido.

Mencionó, por ejemplo, que en 1999 Clinton indultó a 11 prisioneros políticos puertorriqueños vinculados a los grupos Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN) y Los Macheteros. Clinton le propuso a López Rivera un indulto condicionado a que cumpliera otros 10 años de prisión, pero este lo rechazó, entre otras cosas, porque no incluyó a dos de sus compañeros, Haydee Beltrán y Carlos Alberto Torres, ahora liberados. De haberlo aceptado, López Rivera hubiese salido de prisión en 2009.

“Estas personas no salieron por accidente, sino porque en Puerto Rico y Estados Unidos abogamos por su liberación. La diferencia entre Clinton y Obama es que Clinton entendía el proceso… Clinton tenía claro lo que dice la Constitución: el indulto es un poder del presidente; no tiene que hablar con nadie para ejecutarlo, solo firma un papel y (el prisionero) queda fuera de la cárcel. Hay distintas maneras (de conceder el indulto), pero todas garantizan la libertad”, dijo.

Gutiérrez recordó que bajo la presidencia de Clinton tenía comunicación directa con el personal de la “Office of the Pardon Attorney” de Justicia federal, pero ahora no.

“No puedes tener una conversación con nadie de la administración de Obama; ellos se rehúsan y dicen que tiene que haber un proceso… en ese proceso mi petición puede ser una entre 500”, aseveró.

La noche antes

Gutiérrez contó que intervino por la liberación de López Rivera ante Obama en la reunión que sostuvieron el pasado 8 de junio, en la que el tema oficial en agenda era la aprobación del “Puerto Rico Oversight, Management, and Economic Stability Act” (PROMESA), que crea la Junta de Control Fiscal.

A dicha reunión también fueron citados los congresistas boricuas Nydia Velázquez y José Serrano, así como el comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi.

Gutiérrez, quien ponderó no ir a la reunión porque estaba firme en votarle en contra al proyecto, recordó la noche antes que Velázquez, Serrano, Pierluisi y él le habían enviado una carta a Obama abogando por la excarcelación de López Rivera. Decidió, por lo tanto, acudir a la reunión y darle seguimiento a la carta.

“La reunión fue sencilla y yo fui con el único propósito de preguntarle al presidente dónde está la petición de indulto de Oscar. Ahí fue que supe que no estaba en el escritorio del presidente, como se ha dicho”, dijo.

El mismo 8 de junio, Gutiérrez se reunión con el “Chief of Staff” de Obama, Denis McDonough, quien le reiteró que Casa Blanca no tenía conocimiento del estatus del pedido de indulto de López Rivera. McDonough refirió a Gutiérrez a Sally Yates, “Deputy Attorney General” de Justicia federal, para que le explicara todo lo relacionado a los procesos de indulto, incluyendo el tiempo que demoran las decisiones y cómo son comunicadas a los peticionarios.

El 24 de junio, Gutiérrez le envió una carta a Yates solicitándole una reunión, pero hasta ayer no había recibido respuesta.

“Hay más de 10 formas de decir que algo está sobre tu escritorio, y yo sé la diferencia entre hablar en sentido literal y en metáforas. La petición de liberación de Oscar López Rivera no está en el escritorio del presidente. Si estuviera equivocado, ¿por qué habría enviado la carta (a Yates)? Les aseguro que eso no está en el escritorio de Obama”, reiteró.

Gutiérrez, quien no se aventuró a teorizar si Obama indultará a López Rivera en los poco más de cinco meses que le quedan de mandato o si lo hará su sucesor (demócrata o republicano), pidió unir voluntades de cara a una actividad masiva que se llevará a cabo el sábado, 9 de octubre, frente a Casa Blanca, para exigir la excarcelación del preso político.

VIDEO #2: https://player.gfrvideo.com/elnuevodia/embed/losdemocratassonlosresponsablesdepromesa-201006.html

“Indiferencia”  

Tras comentar que no descarta unirse a las manifestaciones de desobediencia civil en contra de la Junta de Control Fiscal, Gutiérrez criticó a sus colegas demócratas en el Congreso pues, a su juicio, su voto fue definitorio en la aprobación de PROMESA.

“Si algo probó la aprobación de PROMESA, fue la indiferencia del Partido Demócrata hacia Puerto Rico. Aunque el Partido Republicano es mayoría en el Congreso, la mayoría de los votos a favor de PROMESA vino de los demócratas. Los republicanos se vuelven minoría cuando hay ‘issues’ de Puerto Rico”, manifestó.

Para “compensar el daño”, agregó, “los demócratas intentarán volver a ser demócratas” cuando se escoja a los siete miembros de la Junta.

Gutiérrez dijo no tener duda de que, a raíz de las reuniones sostenidas en Casa Blanca con líderes del Senado y la Cámara de Representantes federal, tres de los siete miembros serían puertorriqueños, aunque no necesariamente residentes en la Isla.

“Así lo van a compensar, esa ha sido la experiencia. Pero lo importante es saber qué puertorriqueños son los que van a nombrar, ¿al que defiende la ecología o al que manda la Fuerza de Choque (de la Policía) al Capitolio? ¿Al que quiere casas decentes para todos o al que quiere construir un gasoducto por el medio de la Isla? Todo tiene que ver con las motivaciones de esas personas”, puntualizó, tras invitar al pueblo a participar de las manifestaciones de desobediencia civil, “porque a menos ruido, más secreta será la Junta”.

EL NUEVO DÍA: Frontal Attack to the President

Congressman Luis Gutiérrez says Barack Obama's administration “refuses” to release Oscar López Rivera

Wednesday, July 6, 2016 - 8:30 AM

By Gerardo E. Alvarado León

In a direct confrontation against President Barack Obama and the way he has dealt with two of the main issues in Puerto Rico, Puerto Rican Congressman Luis Gutiérrez yesterday denounced that the US President's administration “refuses” to release political prisoner Oscar López Rivera. He also accuses them of turning their backs on the Island with the approval of a bill establishing an Oversight Board.

In a meeting with GFR Media reporters, Gutiérrez pointed out that in nearly 24 years he's spent in Congress, he has never seen as much consensus in favor of a presidential pardon as in the case of López Rivera.

He immediately stressed that he had never seen a release request remain for so long “stuck in the bureaucracy” of the US Department of Justice.

Thus Gutiérrez rejects the idea that the “plea for clemency” for López Rivera may be on Obama's desk, as has been suggested in past weeks.

“I think there's a growing myth among Puerto Ricans that his (López Rivera's) release is a done deal. It's not widespread, but it's growing. The problem is that it (this myth) subdues the same strength we need for Oscar's release,” stated the Democrat congressman for Illinois.

The Process Changed

Unable to specify why, Gutiérrez stated that Obama “has changed the process” to grant pardons since he arrived at the White House in January 2009. He mentioned that the president has focused on releasing imprisoned drug offenders, whose sentences were excessive and discriminatory.

“I would like to know if that is having an impact on the regular and ordinary process,” he questioned, recalling that under Bill Clinton's administration, between 1993 and 2000, the process was simpler and quicker.

He mentioned, for example, that in 1999 Clinton pardoned 11 Puerto Rican political prisoners linked to the Armed Forces of National Liberation (FALN, for its Spanish acronym) and "Los Macheteros" (the Machete Wielders). Clinton proposed a pardon for López Rivera, under the condition that he do an additional 10 years in prison, but López Rivera rejected it because, among other things, two of his comrades were not included: Haydee Beltrán and Carlos Alberto Torres, who are currently free. Had he accepted this pardon, López Rivera would have been released from prison in 2009.

“These people were not released by accident. It was because in Puerto Rico and the United States we fought for their release. The difference between Clinton and Obama is that Clinton understood the process... Clinton was clear on what the Constitution said: the pardon is a power that lies with the president. He doesn't have to consult with anyone to execute it. He only signs a paper and (the prisoner) is released. There are various ways (of granting a pardon,) but they all guarantee freedom,” he said.

Gutiérrez recalled that under Clinton's administration, he had direct contact with the personnel from the Office of the Pardon Attorney of the Department of Justice, but now he does not.

“You can't have a conversation with anyone from Obama's administration: they refuse and say there needs to be a process... Within that process, my request could be one in 500,” he stated.

The Night Before

Gutiérrez said that he interceded before Obama in favor of López Rivera's release during a meeting held on June 8. The main topic in the agenda was the approval of the Puerto Rico Oversight, Management, and Economic Stability Act (PROMESA), which creates the Oversight Board.

Puerto Rican members of Congress Nydia Velázquez and José Serrano were also summoned to this meeting, as well as Resident Commissioner in Washington Pedro Pierluisi.

Gutiérrez, who considered missing the meeting because he was steadfast in voting against the bill, recalled the night before: Velázquez, Serrano, Pierluisi and he had sent a letter to Obama advocating for the release of López Rivera. He then decided to attend the meeting and follow up on the letter.

“The meeting was simple, and I went with the sole purpose of asking the President where Oscar's pardon request was. That's when I learned it wasn't on the President's desk, as it has been said,” he explained.

On June 8, Gutiérrez also met with Obama's Chief of Staff, Denis McDonough, who confirmed that the White House had no knowledge of the status of the pardon request for López Rivera. McDonough referred Gutiérrez to Sally Yates, Deputy Attorney General of the Department of Justice, so she would explain everything regarding the pardon process, including the time those decisions take and how they are relayed to petitioners.

On June 24, Gutiérrez sent Yates a letter requesting a meeting, but he had received no response as of yesterday.

“There are more than 10 ways of saying something is on your desk, and I know the difference between speaking literally and in metaphors. The request for Oscar López Rivera's release is not on the President's desk. If I were wrong, why would I have sent the letter (to Yates)? I assure you that it's not on Obama's desk,” he reaffirmed.

Gutiérrez—who didn't dare guess whether Obama will pardon López Rivera before his less-than-5-months of presidency are up, or if his (Democrat or Republican) successor would do it—called for a union of wills at a massive event that will be held on October 9th in front of the White House to demand the political prisoner's release.

“Indifference”

After commenting that he doesn't rule out joining civil disobedience manifestations against the Oversight Board, Gutiérrez criticized his Democrat colleagues in Congress because, in his opinion, their vote was decisive in the approval of PROMESA.

“If something was made evident by the approval of PROMESA, it was the indifference of the Democratic Party towards Puerto Rico. Although the Republican Party is a majority in Congress, most of the votes for PROMESA came from Democrats. Republicans turn into a minority when it comes to Puerto Rican issues,” he said.

To “compensate for the damage,” he added, “Democrats will try to be Democrats again” when it's time to choose the seven board members.

Gutiérrez said he has no doubts, based on the meetings held in the White House with leaders of the US Senate and House of Representatives, that three of the seven board members will be Puerto Ricans, although not necessarily residents of the Island.

“That's how they will compensate. That has been my experience. But what's important is to know which Puerto Ricans they will appoint. Those who defend environmental protection or those who send the (Police) riot squad to the Capitol building? Those who want decent housing for everyone or those who want to build a gas pipeline down the center of the island? Everything has to do with their motivations,” he stressed, after urging the people to take part in civil disobedience manifestations, “because the less noise we make, the more secretive the board will be.”

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